mayo 24, 2024

El primer ministro británico, Rishi Sunak, enfrenta resistencia por sus planes de prohibición de fumar

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El primer ministro británico, Rishi Sunak, enfrenta una resistencia muy abierta contra sus planes de prohibir efectivamente fumar a cualquier persona de 15 años o menos mientras un nuevo proyecto de ley se somete a votación en la Cámara de los Comunes el martes.

El líder indio británico propuso el año pasado el proyecto de ley sobre tabaco y cigarrillos electrónicos y declaró su visión de crear una “generación libre de humo” al tipificar como delito la venta de productos de tabaco a cualquier persona nacida después del 1 de enero de 2009, lo que incluye a niños de 15 años. En su recorrido parlamentario, la nueva legislación introducirá en el país algunas de las leyes antitabaco más estrictas del mundo.

“Propongo que en el futuro aumentemos la edad para fumar un año cada año. Eso significa que a un niño de 14 años de hoy nunca se le venderá legalmente un cigarrillo y que él (y su generación) puede crecer sin fumar. Sabemos que esto funciona”, había declarado Sunak en la conferencia del Partido Conservador en octubre del año pasado.

Como la oposición respalda el proyecto de ley en el Parlamento y los parlamentarios conservadores gobernantes tienen derecho a votar sobre el proyecto de ley, cualquier voto conservador en contra del proyecto de ley no será visto como una rebelión en toda regla contra el Primer Ministro. Pero dos de los predecesores inmediatos de Sunak, Liz Truss y Boris Johnson, han estado liderando un grupo muy ruidoso de conservadores que planean votar en contra del proyecto de ley por considerarlo “no conservador” y quitarle opciones al público.

“La verdad es que no existe un nivel seguro de consumo de tabaco. Es singularmente dañino y es por eso que hoy estamos tomando esta importante medida para proteger a la próxima generación”, dijo la Secretaria de Salud del Reino Unido, Victoria Atkins.

“Este proyecto de ley salvará miles de vidas, aliviará la presión sobre nuestro NHS [Servicio Nacional de Salud] y mejorará la productividad del Reino Unido”, afirmó. Según la nueva ley, fumar en sí no estaría penalizado y no se impediría que cualquiera que pueda comprar tabaco legalmente lo haga. La prohibición tiene como objetivo impedir que la gente deje de fumar incluso antes de empezar, ya que el gobierno señaló su naturaleza altamente adictiva: cuatro de cada cinco fumadores lo empiezan a fumar antes de los 20 años y siguen siendo adictos de por vida. Si se aprueba, el proyecto de ley pasará a la siguiente etapa, acercando al Reino Unido a la creación de la primera generación libre de humo, afirma el gobierno.

Según los planes, los funcionarios de normas comerciales obtendrían nuevos poderes para imponer multas inmediatas de 100 libras a las tiendas que venden tabaco o vaporizadores a niños, y todo el dinero recaudado se destinaría a una mayor aplicación de la ley. “Esta legislación histórica relegará el tabaquismo al ‘montón de cenizas de la historia'”, afirmó Deborah Arnott, directora de la organización benéfica Action on Smoking and Health (ASH).

El proyecto de ley sobre tabaco y vaporizadores también otorgaría al gobierno nuevos poderes para abordar el vapeo juvenil restringiendo los sabores y regulando la forma en que se venden y empaquetan los vaporizadores para hacerlos menos atractivos para los niños. El Departamento de Salud y Atención Social del Reino Unido (DHSC) dijo que, si bien el vapeo puede desempeñar un papel útil para ayudar a los fumadores adultos a dejar de fumar, los no fumadores y los niños nunca deberían vapear.

Se desconocen los impactos a largo plazo del vapeo en la salud y la nicotina que contienen puede ser altamente adictiva, advirtió.

Según cifras oficiales, responsable de alrededor de 80.000 muertes al año, fumar es la principal causa de muerte prevenible en el Reino Unido y le cuesta al NHS y a la economía unas 17.000 millones de libras esterlinas al año, más que los 10.000 millones de libras esterlinas de ingresos anuales procedentes de los impuestos al tabaco.

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