julio 22, 2024

Qué hacer y cómo ayudar cuando ocurre un desastre | Opinión

Cuando asistí a mi primera Conferencia de la Iglesia Metodista Unida del Norte de Georgia (NGUMC), una de las principales preocupaciones fue orar por la gente de Florida, que enfrentaba niveles históricos de inundaciones. También conocemos los problemas del agua en Atlanta. Con una intensa temporada de huracanes en camino, así como mayores posibilidades de tornados, incendios, inundaciones y otros desastres, la gente se pregunta qué pueden hacer para estar seguros y ayudar a quienes están en peligro.

Pero la conferencia de nuestra iglesia hizo más que simplemente brindar pensamientos y oraciones. Frente a la conferencia en Atenas se exhibieron un par de trailers para mostrar lo que las iglesias pueden hacer. Estos incluyen energía solar y un remolque de tratamiento de agua que funciona con lo que abunda en el sudeste, que es la humedad.

“Los gobiernos a menudo entran, declaran una zona de desastre, brindan ayuda de emergencia y se van”, explicó Scott Parrish, diácono del Comité Metodista Unido de Ayuda (UMCOR). “Es necesario que alguien esté allí para ayudar a brindar alivio a largo plazo. Y estamos aquí en la conferencia para mostrar lo que es posible”.

Tom, ex piloto del Cuerpo de Marines durante diez años y piloto de Delta durante 30 años, estuvo presente para explicarme cómo funciona la ayuda en casos de desastre. “En primer lugar, está el ERT, el Equipo de Respuesta a Emergencias, que interviene cuando llegan los voluntarios para ayudar con motosierras a quitar los árboles y las ramas, distribuir los cubos recogidos para la ayuda, cargados con suministros y conseguir cosas como el Agua fuera. Tuvimos que rescatar a una mujer atrapada bajo un árbol en LaGrange durante horas”. Describió una infinidad de desastres, incluso un caso en Carolina del Norte donde francotiradores extremistas destruyeron generadores de energía, dejando a 40.000 personas sin electricidad en diciembre por un tiempo.

Añadió: “Pero hay cosas a largo plazo que deben hacerse después de que el gobierno local se vaya. Eso significa eliminación de moho, soluciones energéticas a largo plazo y llevar agua dulce a la gente. ¿Qué vas a hacer cuando se acaben las botellas de agua y qué puedes hacer con todas esas botellas de agua vacías en el sitio? Tener un generador de agua puede bombear lo que se necesita”. Procedió a mostrarme el suyo, que genera 15 galones de agua a partir de la humedad.

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Chris, que fundó una empresa de software y trabaja en la industria, es otro voluntario. “Queríamos mostrar a los delegados de la conferencia lo que es posible y quién donó a nuestro remolque solar”, incluidos Cherry Street Energy, la Fundación Ray C. Anderson, Sol-Ark, Adion Solar, huellaproject.org, así como UMCOR y NGUMC. Señaló que todavía estaban ayudando a Newnan y Griffin de los tornados que azotaron a principios de 2023. “No todos tenían seguro”.

“La gente cree que el gobierno local los salvará”, me dijo Tom. “Ahora los gobiernos locales hacen lo mejor que pueden y tienen acuerdos con otros, pero ante los grandes desastres se sienten abrumados. Donde vivo, hay un número limitado de ambulancias, fuerzas del orden y otros recursos. ¿Habrá suficiente agua y pilas? ¿La gente sabrá cómo cerrar el gas? Es por eso que los departamentos de bomberos incluso capacitan a otras personas para ayudar. Saben que no pueden hacerlo solos”.

Los estudiantes de LaGrange College estuvieron presentes en la conferencia para testificar sobre el valor de UMCOR. “Mi papá es un predicador bautista”, me dijo un estudiante. “Y él dijo: 'Cuando ocurre un desastre, los metodistas son los primeros en ayudar'”. Otra mencionó cómo comenzó a ayudar en desastres causados ​​por huracanes gracias al ejemplo de su padre, un voluntario frecuente. Ella y yo fuimos con nuestro capellán de la universidad y otros estudiantes universitarios a Ft. Myers Florida para ayudar con la limpieza del desastre del huracán Ian, y un ex ingeniero de la NASA dirigió nuestro equipo UMCOR.

¿Qué puede hacer la gente para prepararse para los desastres? “Guarde agua en sus bañeras cuando algo malo se acerque hacia usted”, señaló Tom. “También puedes hervirlo. Guarde las latas en hieleras. Tenga cosas secas a mano. Almacenar alimentos y medicinas. Prepárese para secar al aire libre. Esté preparado para cuidar de su familia y de sus vecinos”. Eso suena como un mensaje de alivio cristiano que nuestro país necesita escuchar.

John A. Tures es profesor de ciencias políticas en LaGrange College en LaGrange, Georgia. Sus puntos de vista son suyos. Puede comunicarse con él en jtures@lagrange.edu. Su cuenta “X” es JohnTures2.

(Esta es una historia sin editar y generada automáticamente a partir de un servicio de noticias sindicado. Radio VIAL Es posible que el personal no haya cambiado ni editado el texto del contenido).