julio 24, 2024

Los cortes de energía en Texas dificultan la recuperación del huracán Beryl

HOUSTON >> Alrededor de 1,5 millones de clientes permanecieron sin electricidad en Texas el miércoles, dos días después de que el huracán Beryl azotara el estado, ya que el progreso para restablecer la electricidad fue lento, lo que obstaculizó los esfuerzos para reiniciar rápidamente la infraestructura petrolera crítica.

La tormenta tocó tierra como huracán de categoría 1 el lunes cerca de la ciudad costera de Matagorda, a unas 100 millas (160 kilómetros) de Houston, azotando Texas con fuertes vientos que derribaron cables eléctricos y dañaron propiedades.

“Cuando no tienes electricidad, cuando está muy oscuro por la noche, cuando hace un calor de hasta 80 (grados Fahrenheit/26,6 C) durante el día y no tienes acceso a los alimentos que normalmente tienes, es una situación miserable”, dijo el vicegobernador de Texas, Dan Patrick, en una conferencia de prensa el miércoles en Matagorda.

Aproximadamente 1,3 millones de los 1,5 millones de casas y empresas que no tienen electricidad son clientes de CenterPoint Energy, el mayor proveedor del estado.

CenterPoint dijo el miércoles que había restablecido el suministro eléctrico a unos 980.000 clientes en las 24 horas anteriores y agregó que llegaría a 1 millón de clientes restablecidos al final del día.

En una carta enviada a CenterPoint el miércoles, la congresista Sylvia García dijo que la incapacidad de la empresa para restablecer la energía más rápidamente estaba creando una crisis de salud pública. “Los hospitales ahora no pueden enviar a los pacientes a sus casas porque carecen de energía para los equipos médicos o de un ambiente adecuadamente fresco para sus afecciones”.

Entre las zonas de Texas más afectadas por los daños causados ​​por el viento y la falta de energía se encontraban ciudades desde Lake Jackson y Galveston en la costa hasta Houston, incluidos los centros energéticos de Freeport y Texas City, según los funcionarios y el mapa de cortes de energía de CenterPoint.

El fabricante de productos químicos Olin declaró fuerza mayor por el envío de algunos productos y aromáticos, afirmando que Beryl había causado daños a sus instalaciones de Freeport, afectando la producción y el acceso a la energía, las materias primas y las materias primas.

“La duración de esta interrupción es incierta”, afirmó en un comunicado.

También en esa zona, Freeport LNG, la segunda terminal de gas natural licuado más grande de Estados Unidos, se preparaba para reanudar el procesamiento el jueves, según dijeron dos fuentes cercanas al asunto, mientras se restablecía el suministro eléctrico. Pero no se espera que las exportaciones de GNL desde la terminal se reinicien hasta que el puerto, que está operando bajo restricciones, vuelva a abrir por completo al tráfico de buques.

Un portavoz de Freeport LNG dijo a Reuters que la compañía “tiene la intención de reanudar la licuefacción cuando se completen las evaluaciones posteriores a la tormenta y sea seguro hacerlo”.

REAPERTURA DE PUERTOS Y PLATAFORMAS

Las refinerías, los sitios de producción en alta mar y los puertos sufrieron daños limitados y en gran medida volvieron a sus operaciones normales.

Dos refinerías en Texas City, Texas, una operada por Marathon Petroleum y la otra por Valero Energy Corp, estaban en operación el miércoles por la mañana, según un testigo de Reuters.

El puerto de Freeport dijo el miércoles que el canal de navegación había sido reabierto a embarcaciones con calados de hasta 36 pies (10 metros). El puerto, que trasladó su primer barco, agregó que la investigación determinará cuándo se despejará el canal para operaciones sin restricciones.

“Todas las puertas de entrada de Port Freeport han reanudado sus operaciones con normalidad. Los equipos de servicios públicos están en el lugar reparando las líneas eléctricas caídas”, indicó.

El Puerto de Houston dijo que sus ocho terminales públicas habían reanudado sus operaciones el martes para las operaciones de buques, y el miércoles volvieron a los horarios de inicio normales para las operaciones de las puertas.

Houston Pilots, que brinda servicios a los barcos que entran o salen del puerto, movió 14 barcos entrantes el martes y esperaba 25 barcos entrantes y cinco salientes el miércoles.

En el puerto de Galveston, los cruceros comenzaron a navegar mientras se esperaba que las operaciones de carga se reanudaran el miércoles. El puerto, que mantiene restricciones de calado para los buques, sufrió daños relativamente menores y algunos cortes de energía, dijo Rodger Rees, director del puerto de Galveston Wharves. “Sigue sin haber electricidad en algunas áreas del puerto y la ciudad. El personal del puerto está trabajando en estrecha colaboración con la ciudad para restablecer por completo la energía”, dijeron los puertos en una actualización en las redes sociales.

El productor de petróleo estadounidense Chevron dijo el miércoles que la producción de sus activos operados en el Golfo de México se mantuvo en niveles normales.

DAÑOS EN EL MONTAJE

La empresa de reaseguros Gallagher Re estimó que las pérdidas económicas en Estados Unidos a causa de Beryl ascenderían a al menos 1.000 millones de dólares, mientras continúan las evaluaciones de daños. La empresa de pronósticos meteorológicos AccuWeather emitió una estimación preliminar de entre 28.000 y 32.000 millones de dólares en daños y pérdidas económicas en Estados Unidos.

Los funcionarios estatales prometieron estaciones de enfriamiento, camas de hospital y un plan para retirar los escombros. El presidente Joe Biden aprobó el martes una declaración de desastre mayor para Beryl.

Como las tiendas locales se quedaron sin generadores de energía para la venta, muchos tejanos recurrieron a sus camiones para alimentar electrodomésticos y pequeños equipos en casa.

Un portavoz de Ford Motor dijo que el fabricante de automóviles vio un aumento del 1.300% en los clientes de la región de Houston que generaron al menos 1 kilovatio de energía con sus generadores móviles incorporados en las camionetas F-150.

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