abril 13, 2024

‘¿Quién quiere conducir esta ambulancia a Ucrania?’

Entre los artículos más esenciales en el frente de guerra en Ucrania se encuentran las ambulancias completamente equipadas y listas para el servicio. A principios de abril, Andrew Mills, de 36 años, y Melissa Sims, de 38, dos paramédicos de atención avanzada que trabajan en el mismo pelotón en Victoria, B.C., lanzaron una ambiciosa campaña de recaudación de fondos para recaudar $20,000 para viajar a Polonia, comprar y operar una ambulancia. . Al otro lado de la frontera con Ucrania. Tres días después del viaje, con el sonido de los disparos de fondo, su misión inicial se convierte en una misión más grande. Aquí está su historia:

Andrés Molinos: Mirando desde lejos, vimos que la guerra pasó rápidamente de una guerra a una guerra militar centrada en atacar a civiles, paramédicos y otros socorristas en la línea del frente. Nuestra casa fue alcanzada por los disparos de las ambulancias. Se hizo una solicitud de organizaciones de paramédicos voluntarios en Ucrania: Por favor, envíenos una ambulancia.

Una noche, con una copa de vino tinto, busqué “ambulancias usadas en Europa”. Encontré uno en Polonia y envié un mensaje a un chat grupal de colegas: “¿Quién quiere llevar esta ambulancia conmigo a Ucrania?” En 30 segundos, Melissa respondió simplemente: “¡Estoy dentro!”

Melissa Sims: Nunca tuve dudas o reservas reales. Después de hablar con Andrew, encontré una ONG llamada Pirogov First Volunteer Mobile Hospital (PFVMH), un grupo de médicos de primera línea que trabajan con el estado ucraniano, y les pregunté si podían usar otra ambulancia. Por la mañana volvieron a decirnos: “Sí, por favor.

Andrés: Convirtió mi vaga idea en algo tangible. Pero no estábamos seguros de poder venir con tanto dinero. El cronograma era ajustado, porque la necesidad era muy grande. Decidimos que pase lo que pase, íbamos a conseguirles una ambulancia.

Organizamos una recaudación de fondos en Donately y explotó, ya que nuestros colegas paramédicos se lo tomaron muy en serio y lo compartieron con sus familiares y amigos. Creo que se inspiró de manera similar en la difícil situación no solo de los ucranianos comunes, sino también de los paramédicos y los socorristas. Realmente se subieron a bordo a lo grande. Recaudamos más de $120,000 en dos semanas y media de una ambiciosa meta de $20,000, lo que significaba que podíamos pagar tres ambulancias y muchos suministros.

Toronjil: Encontrar una ambulancia no fue poca cosa. Con la ayuda de una colega polaca en Vancouver, Magda Wegner-Powala, que llamó a distribuidores de toda Polonia, hicimos todo lo posible para conseguir ambulancias usadas con antelación. El día antes de irnos, nos enteramos de que estaban agotados.

***

Andrés: El domingo 17 de abril abordamos un avión a Varsovia con más de un millón de dólares recaudados y cero ambulancias de sobra. La presión fue inmensa, el estrés fue inmenso y el desafío logístico fue muy real. Afortunadamente, mientras volábamos, Magda y su amigo, Lukasz (quien fue nuestro intérprete, conductor y reparador general) encontraron varias opciones excelentes. Mientras tanto, nos estábamos coordinando con otros dos paramédicos de BC en Polonia: Jeff Burko y su hijo, Max, que estaban trabajando para obtener suministros médicos. Se elaboró ​​un nuevo plan para llenar las ambulancias con equipo médico y abastecerlo por completo a Ucrania.

Supervisión de la flota en Chomeranis, Polonia.

Toronjil: El martes por la mañana, recogimos a Lukasz en la estación de tren y fuimos a Plonsk, aproximadamente a una hora al norte de Varsovia, para ver nuestra primera ambulancia. Estábamos un poco preocupados porque los neumáticos estaban desgastados y pensamos que podría haber una pequeña fuga de aceite. Lo llevamos al servicio de transmisión y mecánico de servicio pesado más cercano. Cuando les preguntamos cuánto les debíamos, dijeron: “Nada, gracias por lo que están haciendo”, y se negaron a aceptar el dinero.

De camino al mecánico, tuvimos una larga charla con Lukasz, quien explicó que los paramédicos se estaban quedando sin nada, desde comida y agua hasta artículos básicos de higiene femenina. Nos dimos cuenta de que tenía que ser parte de nuestra misión. Puede proporcionar una ambulancia, pero una ambulancia es inútil si los paramédicos no pueden cuidar de sí mismos. Pasamos el resto del martes en Varsovia buscando suministros que van desde tabletas de purificación de agua y comidas deshidratadas hasta estufas portátiles.

Andrés: Más tarde ese día, nos dirigimos al sur a Cracovia, donde recogimos a Rick, un capitán de bomberos jubilado del área de Victoria, en camino a ser voluntario en el frente. Donaron algunos desfibriladores a nuestra causa y se ofrecieron a conducir una ambulancia.

Condujimos hasta un pequeño lago en el sur de Polonia llamado Chomeranis para ver nuestra segunda y tercera ambulancia. Llevamos nuestra segunda ambulancia a nuestro hotel, pero la tercera ambulancia tuvo un problema mecánico con la camilla.

Toronjil: Desafortunadamente, no pudieron arreglar la camilla. Pero sorprendentemente, Lukasz vino y acordó comprar una nueva ambulancia con el vendedor más tarde en la semana después de que nos fuéramos. (Nota del editor: después de esta entrevista, Mills y Sims confirmaron que Lukasz proporcionó una tercera ambulancia ese fin de semana y llegó a salvo a Polonia).

Mientras nos dirigíamos hacia la frontera con Ucrania, Lukasz recibió un mensaje de la organización humanitaria con la que estaba trabajando, Centrum Pomosi Humanitarnez w Zegny, la única en el lado ucraniano de la frontera entre Medea (Polonia) y Shehyany (Ucrania). Se habían quedado completamente sin alimentos y suministros sanitarios. Así que nos detuvimos en una tienda de comestibles y estacionamos cuatro carros grandes llenos de alimentos y suministros sanitarios.

(de izquierda a derecha) Rick, Andrew y Melissa.

Andrés: Tardaron cinco horas en cruzar la frontera a pesar de tomar la ruta humanitaria. Empezamos a dar barras de chocolate a los guardias fronterizos. Muchachos con armas grandes nos agradecían en un inglés entrecortado con cuatro barras en los bolsillos. Fue muy poderoso. Cuando tienes hambre, estrés y cansancio, una barra de chocolate es muy útil.

Toronjil: Estábamos abrumados. Lukasz conducía una camioneta de alquiler para nueve pasajeros llena de suministros, pero no se le permitió ingresar a Ucrania. Así que tuvimos que cargar todos estos suministros en las ambulancias y Lukasz tuvo que dar la vuelta y devolver nuestro vehículo de alquiler a Polonia. Los capitanes de bomberos Andrew y Rick pasaron primero por la aduana. Los envié y les dije que los encontraría en el otro lado. Pero cuando finalmente lo terminé, de repente fallaron los datos de mi celular y perdí el mapa que estaba usando. Así que ahora estaba conduciendo por la frontera con Ucrania tratando de averiguar qué hacer. Traté de llamar a Andrew, pero sin datos no había forma de que pudiéramos comunicarnos.

La avalancha de personas que intentaban llegar a Polonia fue muy caótica. Estaba tratando de averiguar a dónde ir después de hacer un cambio de sentido. Finalmente, Andrew me encontró estacionado al costado de la carretera.

Andrés: La ambulancia se apresuró a salir. Estábamos al costado del camino, cansados ​​y hambrientos. Voluntarios de PFVMH nos estuvieron esperando en la frontera durante horas. Ninguno hablaba el idioma del otro. Sabíamos que teníamos que llevar toda la comida en la ambulancia y luego ellos tenían que conducir porque había toque de queda y se estaba acercando la noche. Todos ellos vestían uniformes del ejército. Un hombre nos abrazó a los dos. Estábamos usando Google Translate para tratar de agradecerles, pero solo quieren seguir adelante porque, bueno, la guerra está en marcha y tienen cosas que hacer. El resto de nosotros nos dio un rápido apretón de manos y nos dirigimos hacia la puesta de sol con Rick, que se ofrecía como voluntario con los bomberos en la primera línea.

Voluntarios de PFVMH cargando suministros en Shehayni, Ucrania.

Esta vez, después de descargar alimentos de las ambulancias, Melissa y yo estábamos parados bajo la lluvia torrencial al costado de una carretera ucraniana con miles de dólares en suministros de alimentos. Nuestros teléfonos no funcionaban correctamente, pero finalmente logré comunicarme con la organización humanitaria. Enviaron un carro, pero solo tenía dos asientos. Se llevaron toda la comida, dieron una vuelta rápida en U y se fueron. Bueno, creo que vamos a volver a Polonia ahora.

Estábamos a un kilómetro de la frontera. Teníamos nuestras cosas, mochilas con alrededor de $ 30,000, porque todavía teníamos que pagarle a Lukasz por esa tercera ambulancia. Llevábamos dinero en efectivo ya que no había tiempo para esperar una transferencia bancaria. Estaba oscureciendo y nos sentimos vulnerables; Sabemos que los paramédicos y otros socorristas están siendo secuestrados activamente en Ucrania.

Caminábamos por la frontera cuando Lukasz apareció de la nada después de regresar finalmente a Ucrania desde Polonia. Nos dio un fuerte abrazo a los dos y dijo: “Vamos, quieres conocer a mis amigos”. Así que nos llevó de regreso al área humanitaria y nos presentó a todos, incluido su buen amigo Roman, un barista del sur de Ucrania.

Había instalado una cafetería improvisada en esta pequeña choza en la frontera, completa con una máquina de café espresso italiana de cuatro cabezas. Tenía frijoles artesanales de todas las cafeterías hipster de Ucrania y productos horneados caseros de la babushka ucraniana. “¿Te gustaría un ristretto, capuchino, cortado, flat white, latte?” preguntó Román. Fue increíblemente surrealista. Y, por supuesto, estábamos hambrientos y cansados, así que el café y los bocadillos caseros fueron maravillosos. Nos dio a cada uno una bolsa de café diciendo que era la mejor cafetería de Kiev. Y luego insistió en grabarnos un video de agradecimiento en ucraniano, que Lukasz tradujo directamente. Me estoy ahogando de nuevo solo de pensarlo.

Había algo humano y familiar en recibir una bolsa de café en una zona de guerra de todos los lugares. Este atisbo de normalidad e igualdad de la humanidad. Antes de que nos diéramos cuenta, Lukasz dijo: “Tenemos que irnos. Se está haciendo de noche.”

Toronjil: Estábamos haciendo cola en la aduana del lado ucraniano cuando de repente escuchamos a lo lejos: ¡Auge! ¡Auge! ¡Auge! En Victoria, a menudo escuchamos auges como este, pero es solo una construcción. Pero fue un tiroteo. Nadie más que nosotros parecía entrar en él. Era la primera vez que estaba realmente preocupado por nuestra seguridad. Nos hicimos muy conscientes de los peligros, pero nos dimos cuenta cuando pudimos escuchar los sonidos de la guerra.

Cuando llegamos a la frontera, estaba oscuro y llovía. Fuimos con el flujo de refugiados ucranianos. Abuelas con bolsas interminables, bebés llorando y siendo cargados. Frente a nosotros estaba un chico que acababa de cumplir 18 años y estaba lejos de irse ya que los hombres adultos no pueden salir del país en este momento. Parecía muy deprimido y deprimido. Aparte de él, el resto de su familia tuvo que seguir adelante.

Lo logramos y comenzamos el viaje de seis horas a Varsovia para tomar nuestro vuelo de regreso a casa.

Regreso a Polonia por la frontera Medea-Shehayni.

Andrés: En total, gastamos $70 000 en ambulancias, $30 000 en traumatismos y equipo médico, $5000 en kits de supervivencia personal para paramédicos (todas donaciones a PFVMH) y $10 000 en alimentos y suministros sanitarios para un grupo humanitario ucraniano. lado

Ahora que estamos en casa, todavía estamos trabajando en nuestros esfuerzos de recaudación de fondos. A medida que las operaciones de la PFVMH se desplazan hacia el este, donde la red de carreteras está menos desarrollada, se duplican las solicitudes de ambulancias blindadas y todoterreno. La segunda fase intentará cubrir el costo de uno, que es más de $50,000.

Planeamos volver a hacer la entrega nosotros mismos o enviársela a alguien de confianza. El viaje destacó la necesidad de que aquellos involucrados en la misión permanezcan presentes y averigüen las cosas sobre la marcha, ya que hay muchas cosas que pueden salir mal en el camino.

Mirando hacia atrás en la experiencia, parece un sueño. Como, ¿algo de esto realmente sucedió? Dormíamos tan poco que casi estábamos en un estado mental delirante y drogado. Estábamos muy cansados. Todavía no había más remedio que seguir adelante.

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