abril 13, 2024

¿Qué haces cuando tu madre es Miriam Toews?

METROidway a través de Georgia Toews primera novela, Oye, buena suerte allí, el protagonista, Bobby, acaba de completar una espantosa temporada en rehabilitación por adicción al alcohol. Expulsada de su apartamento infestado de chinches, deambula por las calles de Toronto con una pequeña maleta de mano. En un momento de desesperación, llama a un antiguo amor que puede ofrecerle un lugar para dormir por la noche, aunque le preocupa el costo de tal arreglo. De camino a la cita, se pregunta qué impresión podría causar en los transeúntes: “Esperaba parecer una joven viajera que se dirigía decididamente al aeropuerto, a una aventura”.

En la primera mitad de destino Ubicado en una instalación del centro de Toronto, donde Bobby pasa 30 días tratando de trabajar en el programa y encajar con los demás participantes. En la segunda mitad, su enfoque se centra en mantener la sobriedad ordenada de sus compañeros de trabajo y familiares mientras evita la falta de vivienda. La verificación neuróticamente obsesiva de Bobbie es una preocupación recurrente en la novela, pero lo que ella trata de ocultar del exterior se vierte en la página con detalles tan vívidos y aterradores (monólogos internos malvados, recuerdos delirantes de traumas pasados) que los lectores se preguntarán cómo el autor capturó tal sutileza en primer lugar. .

Nacida en 1990, Georgia es hija de la novelista canadiense de renombre internacional Miriam Toews. Una amabilidad compleja, Todas mis penas virtuosas y, más recientemente, nominado al Premio Scotiabank Giller pelear en la noche. A finales de este año, la adaptación cinematográfica de Sarah Polley de la novela de Miriam de 2018, mujeres hablandoProtagonizada por Frances McDormand, Rooney Mara y Jessie Buckley, será estrenada por Orion Pictures y la productora de Brad Pitt, Plan B.

Todo esto significa que la floreciente carrera literaria de Georgia está acostumbrada a atraer la atención de la mayoría de los escritores jóvenes. Siempre pasa cuando el hijo de un famoso entra en la esfera de sus padres, pero Georgia no quiere esconderse ni disfrutar de sus lazos familiares; Sabe que le harán preguntas sobre la conexión cuando llegue el momento de la campaña. destino, que sale el 31 de mayo. Habla sobre su relación con su madre; de ​​hecho: Miriam está disponible para recibir consejos y orientación y, sin duda, influyó en la escritura de Georgia de innumerables maneras, pero no proporciona notas detalladas ni discute la escritura técnica. Sus comentarios sobre Tantra Georgia son impresionantes, perspicaces y honestos. “Realmente no hablamos de escribir, excepto para afirmar que sí, es un trabajo duro y es un trabajo importante”, dice Georgia.

Georgia creció en Winnipeg y se mudó a Toronto en 2009; La conocí hace cinco años a través de mi pareja, quien conoció al hermano de Georgia, Owen, a través de la comunidad activista de Winnipeg. Hace unos meses, en el invierno de 2022, visité a Georgia y Miriam en su encantadora casa en el centro de Toronto. destino lanzado. Todos nos sentamos en la sala de estar con techos altos y paneles de madera, Miriam a mi izquierda en un lujoso sillón reclinable, Georgia frente a mí, tendida con libros infantiles en el sofá. Los Toew viven en un hogar multigeneracional: Georgia y su pareja, Mark Boucher, ocupan los dos pisos superiores de la casa con sus hijos, mientras que la abuela de Georgia, Elvira Toews, ocupa el piso principal de la casa (que era el lugar de Elvira). Nos sentamos). Miriam y su pareja, Eric Rutherford, viven en un callejón en la parte trasera de la propiedad.

Georgia y Miriam comparten el mismo autodesprecio sentido del humor, marcado por la misma entrega inexpresiva. Su dinámica es casual pero atenta; Nunca hablan unos de otros y todos escuchan atentamente lo que se dice. Se basan en las ideas de los demás con la misma facilidad con la que cuidan al hijo pequeño de Georgia. Cuando la conversación gira en torno a una de sus respectivas carreras, el otro busca fácilmente un libro de lectura o de cartón para entretener al bebé.

MÁS: Fauzia podría ser la próxima gran estrella del pop de Gen Z

La escritura es larga y profunda en esta familia. La difunta hermana de Miriam, Marjorie, escribió poesía y ficción, y su padre escribió sobre política e historia canadienses, publicando un libro de texto con el mismo nombre. comentario de clase. También creó manteles individuales para niños con hechos históricos y dibujos animados. Miriam recuerda conducir con él por Manitoba cuando era niña, dejando cajas de manteles individuales en varios restaurantes.

Georgia no se sorprendió cuando comenzó a escribir a una edad temprana. “Tenía una vieja amiga que sabía escribir cursiva muy rápido”, dice Miriam. “Estaban en la habitación de Georgia y ella caminaba contándole historias a su amiga, estas historias largas y épicas, con cambios en la tensión y el tono a lo largo del tiempo. Había horror y humor y llenaban cuadernos. I pensó: ‘Oye, ella es escritora. Buena suerte con eso’. “

Después de la secundaria, Georgia estudió escritura e interpretación de comedia en Humber College en Toronto e intentó convertirse en comediante. El primer artículo que Georgia le envió a su madre para recibir aportes fue un boceto de un artista de Foley que usa artículos para el hogar para grabar efectos de sonido para una película experimental. Cuando tenía poco más de 20 años, trabajó como asistente de redacción en un drama policial canadiense. Azul novatoAunque ninguno de sus lanzamientos pasó de la etapa de desarrollo.

Miriam se da cuenta cuando su hija intenta escribir como los demás. “Ella fue muy amable”, dice Georgia. ‘Tuve un borrador preliminar.’

Su primera incursión seria en la ficción se produjo después de un evento importante en su vida: ingresó en rehabilitación por adicción al alcohol. en destino, Georgia se dispuso a adoptar un nuevo enfoque en la historia de la recuperación. Ella ve películas y literatura donde los personajes en apuros finalmente encuentran la salvación como una escritura hueca en lugar de abordar una verdad fundamental sobre la existencia para el lector. “Muchas historias tradicionales involucran adictos que sufren, desintoxicación, violencia, ese tipo de sensacionalismo. Quería mostrar dónde está el trabajo. en realidad es.” Su novela describe las mundanidades de la vida en el programa de 30 días: salidas programadas a grupos de consejería fuera del sitio; cumplimiento estricto de los toques de queda; reprimendas por posesión de contrabando (un personaje es golpeado en los nudillos cuando se lo encuentra con tijeras artesanales para un corte de pelo a altas horas de la noche).

Al escribir el libro, Georgia siguió el consejo que Miriam le había dado anteriormente: escriba sobre lo que le resulte más familiar. Miriam es conocida por novelas que desdibujan la distinción entre realidad y ficción, incluidos libros inspirados en los suicidios de su padre y su hermana y la comunidad menonita de Manitoban en la que creció. “Para mí, escribir una historia autobiográfica no es una elección consciente”, dice Miriam. “Empiezas a escribir. Es artesanía: tomas la materia prima y la conviertes en un mundo. Siempre está en la mente del lector. Es un acto de amistad, de acercamiento y de sentirse menos solo”.

Me sorprende que esta sabiduría de escribir desde el corazón solo se pueda impartir en una relación tan estrecha como la de madre e hija. La orientación entre autores no relacionados a menudo es difícil de alcanzar o inconsistente. Los mentores se vuelven ocupados y los aprendices luchan por pedir ayuda. Lo que suele ser una relación casual puede tener dificultades para hacer frente a las presiones de la vida cotidiana. Quizás la relación entre Georgia y Miriam las protegió de este escollo. Parecen haber desarrollado una forma más indirecta de tutoría, una que nace del gusto y la conexión mutuos en lugar de la urgencia profesional.

“No teníamos ese tipo de relación en la que nos sentábamos y trabajábamos en mi escritura”, recuerda Georgia. En cambio, Miriam ofrece una perspectiva que nadie más puede ofrecer: conoce a Georgia de toda la vida. Sabía, por ejemplo, cuando su hija intentaba escribir como los demás. “Fue muy amable, porque tenía un primer borrador muy tosco”, dice Georgia.

RELACIONADO: ‘Framing Agnes’ recrea la vida real de las personas trans en la década de 1950

Miriam cayó en una trampa similar al principio de su propia carrera, tratando de escribir como Toni Morrison, cuyos libros devoraba. Rápidamente se dio cuenta de que tratar de escribir con otra voz no solo era un error que amenazaba su carrera, sino también un esfuerzo inútil. Miriam también le advirtió a su hija que no escribiera ciertas cosas en un intento de protegerse. “La tristeza puede ser terriblemente hermosa”, dice Miriam, especialmente cuando hay “una sombra de esperanza”.

Gran parte de la producción literaria de Miriam está impregnada de temas oscuros y difíciles. En su novela más reciente, pelear en la noche, ella tomó un toque ligero. El libro es una celebración de su madre, Elvira, la persona más optimista y resistente que jamás haya conocido. “Mis nietos sabrán sobre las cosas que sucedieron en la vida de nuestra familia: enfermedades mentales, suicidio, adicciones”, dice ella. “Quería contarles otra historia, para que no sientan la maldición de la genética. Hay otras cosas sucediendo en nuestra familia”.

hay rumores Eso pelear en la noche Será la última novela de Miriam. En tiempos recientes El neoyorquino En el artículo, describe su fantasía de dejar atrás la escritura para siempre. Cuando nos reunimos, parece haber decidido su decisión de retirarse de la publicación y concentrarse en ser abuela a tiempo completo de los dos hijos de Georgia y de los dos hijos de Owen, a donde viaja regularmente durante semanas. “Este es el mejor momento de mi vida”, dice, levantando a su nieto sobre sus rodillas.

Miriam comenzó su carrera mientras criaba niños. Cuando puede, se escapa para anotar un pensamiento en una hoja de papel, y cuando sus hijos están en la guardería, encuentra el enfoque láser, lejos de los platos, la ropa sucia y el teléfono para trabajar en el mundo que trae. a la vida. . “Nunca he tenido tanto trabajo como cuando mis hijos eran pequeños”, dice.

Lea: ¿Es ético tener hijos en crisis climática?

Georgia, mientras tanto, escribió y editó destino Entre dos embarazos y atribuye a su marido, cineasta, el cuidado de los niños después de la jornada laboral y comprueba el tiempo que tarda en cumplir los plazos. Las presiones de la vida familiar parecen ayudar a Georgia tanto como a su madre. “El miedo a perder el tiempo fue un gran motivador para hacer esto”, dice ella.

mientras escribe destino, Georgia estuvo preocupada por un tiempo de que la gente pudiera usar el material contundente para criticar su crianza. “No quería que la gente pensara que era una madre alcohólica”, dice Georgia. Al final, decide seguir el ejemplo de Miriam y se apoya en la idea de que escribir es un trabajo de amistad. “Creo en tener una relación con los lectores en la que entiendan que no estoy contando mi historia”, dice.

En una escena cerca del final del libro, Bobby se retira a la ducha cuando un visitante no deseado irrumpe en su habitación en el dormitorio en el que se hospeda. Se imagina un ataque con cuchillo como en una película de terror. “No temía la decepción tanto como en mi testamento. O mi familia me elogiará en mi funeral”, dice ella. “Todos asumirán que mi muerte tiene algo que ver con mi pasado y que moriré como un adicto en la mente de todos, aunque esté completamente sobrio”.

Este pasaje es una ventana al frágil estado mental de Bobby, que lo lleva a uno por un camino de dudas y preocupaciones. Georgia describe escribir la novela como terapéutico, otro paso en su propia recuperación. “Me inspiro en mi madre porque no tiene miedo”, dice. “Ella siempre dice la verdad a través de la ficción y creo que el mundo es mejor para sus novelas. Escribiendo como ella vive, Y escribiendo es como sobrevivo.”


Este artículo fue publicado en la edición de junio de 2022 Maclean´s Revista Suscríbase a la revista impresa mensual aquí o compre ediciones en línea aquí.