abril 13, 2024

Las hermanas se convirtieron en estrellas de TikTok tras ser diagnosticadas con Alzheimer

Hace unos años, Kathy Collins dirigía su propia tienda de artículos de arte y escuela de arte en Calgary cuando comenzó a experimentar síntomas preocupantes. Siempre había sido una adicta al trabajo, capaz y motivada, pero de repente, cuando tenía poco más de 50 años, desarrolló problemas cognitivos, como olvidarse de hacer pedidos para la tienda. Su hermana mayor, Jean Collins, notó que se olvidaba y lloraba incontrolablemente cuando hablaban por teléfono. Si bien Kathy inicialmente ocultó sus problemas, finalmente admitió que las cosas se habían vuelto tan difíciles que ya no podía operar el negocio y se declaró en bancarrota.

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Gene, que vivía en la isla de Vancouver en ese momento, voló a Calgary para ayudar a Cathy con el proceso. Una vez que estuvo en persona con su hermana, los problemas de Kathy se hicieron evidentes. Había perdido peso porque no cocinaba ni comía, y estaba descuidando el cuidado personal y las tareas domésticas mientras se concentraba en actividades repetitivas como jugar al mah-jong. No desarrolló Alzheimer en ese momento, pero estaba claro que algo andaba muy mal. Al principio, los médicos de Kathy probaron con medicamentos para tratar la depresión, pero ella siguió teniendo problemas. Unos meses más tarde, Jean convenció a su hermana de ir a la isla de Vancouver por una semana. Ella nunca se fue.

Fueron necesarios meses de citas médicas para obtener respuestas, y cuando Kathy finalmente se enteró de que tenía un inicio temprano de la enfermedad de Alzheimer, el diagnóstico fue menos devastador porque finalmente entendió lo que estaba pasando. Al principio, las hermanas vivían juntas en la casa de Jean, y Jean contrató a Cathy para trabajar en una residencia para adultos discapacitados donde ella era la administradora. Pero a medida que la enfermedad avanzaba, dejó de trabajar y se mudó con sus padres ancianos al pueblo agrícola de Cobble Hill en el valle de Cowichan, justo al norte de Victoria.

Para la primavera de 2020, Kathy había establecido una rutina de nadar y asistir a un programa diurno en una granja de cuidado de caballos una vez a la semana, usando un servicio de transporte para personas con discapacidades para moverse. Pero entonces llegó la pandemia. La vida que habían construido se borró y ambos de repente tenían tiempo libre. Un día, aproximadamente dos meses después, Jean, por lo demás adicta a Twitter, descargó la aplicación TikTok por puro aburrimiento. Se pegaron enseguida. “Está lleno de creatividad, es divertido y conmovedor”, dice Jean. “Así que solo estábamos desplazándonos por nuestras habitaciones”.


Extremo recto

La mirada de Cathy Project a la vida con Alzheimer puede ser conmovedora o irreverentemente divertida. Una muestra:


Después de algunas semanas con la audiencia agradeciendo, decidió hacer su propio TikTok. En él, “Genie Behind the Camera”, se presenta y entrevista brevemente a Kathy sobre su demencia. Kathy explica las notas adhesivas en la pared de su dormitorio que sirven como recordatorios. Ella describe la peor parte de la demencia, ya no poder conducir, y la mejor: “Puedo volver a ver películas todo el día y decir, ‘¡Gene, esa es una gran película!’ Ambos se derrumbaron ante eso.

Fue su tercer video lo que lo convirtió en una verdadera estrella de TikTok. En él, Kathy se para fuera de la casa de sus padres, vistiendo una chaqueta larga de mezclilla, con pájaros cantando en algún lugar de fondo, como si hubiera sido contratado para una hermosa banda sonora de spa. Gene toma la cámara e inicia la entrevista preguntando sobre una gran decisión que acaba de tomar. “Fuimos al sótano de nuestros padres”, responde Cathy, con los ojos muy abiertos con horror cómico. Pero incluso si las cosas son difíciles, son geniales, dice Jean, haciendo una panorámica para mostrar Mill Bay que se extiende bajo su patio trasero.

Cathy conspira cuando Jean gira la cámara hacia ella. “Es muy inusual vivir con los padres a esta edad”, dice ella. Se ríen más y comprenderás de inmediato por qué 1,6 millones de personas vieron el video y a 138 000 hermanas les encantó lo suficiente como para seguirlo en TikTok.

Como todos los videos que siguen, es práctico, optimista, inteligente y fortalecedor. Como una instantánea de la vida con una discapacidad y una enfermedad grave, la cuenta de TikTok de Cathy y Jean tiene pocos tropos o tragedias típicamente asociados con el tema. “Mi trabajo es, sí, tengo Alzheimer, pero hay más”, dice Kathy en una entrevista.

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En TikTok, se les conoce como Kathy Project, cuyo objetivo es brindar consuelo y amor a las personas con Alzheimer y sus familias. Eso y la comedia. “Kathy siempre dice que esos son nuestros nombres de strippers”, dice Gene. “Ella es consuelo, yo soy amor”.
Otros TikTokers centrados en la discapacidad y la demencia se han convertido en una comunidad completa de personas con las que chatean y siguen. En los comentarios, un desfile de personas le desean lo mejor, piden ansiosamente consejos sobre sus propios problemas de demencia o aconsejan a Jean que hable menos y deje que Cathy hable más. Ella lo sabe, ha estado trabajando en ello, toda su vida es así. La gente reconoce a Kathy cuando salen de compras, con una celebridad de TikTok entre ellos.

Saben que llegará un momento en que los videos deberán detenerse para proteger la reputación de Cathy. Pero confía en que Jean sabrá dónde está esa línea, y todavía está muy lejos. Actualmente, tienen una audiencia de cientos de miles, un flujo constante de éxitos virales y una comunidad en la que tienes demencia, pero no te pertenece.

El atractivo del Proyecto Cathy es simple y claro para Jean: esta es Cathy y siempre lo ha sido. “Eso es lo que sucede en tu vida. Siempre le has gustado a la gente”, le dice a su hermana. “Gracias”, exclama Cathy, como si acabara de ganar un Oscar inesperado. Se doblan como adolescentes sentados uno al lado del otro en la cama y riéndose.


Este artículo fue publicado en la edición de mayo de 2022 Maclean´s Revista con título “Sister Act”. Suscríbete a la revista impresa mensual aquí.