abril 13, 2024

Lane y Cub: un amor secreto

Mucha gente queer piensa que la historia de 2SLGBTQ+ se limita a áreas metropolitanas como Nueva York o San Francisco, Toronto o Montreal. Llegué a la mayoría de edad en la zona rural de New Brunswick, donde, al no haber estado expuesto a nada queer, especialmente a la historia queer, comencé a creer que esas historias no existían. Desde entonces he aprendido lo ingenua que es esta idea y que existe una extraña historia de una forma u otra en todas las comunidades de Canadá.

Al crecer, nunca vi eso representado a mi alrededor. Todo lo que escuché sobre los homosexuales fue que eran mariquitas, monstruos, enfermos, depredadores. Lo último que quería hacer era ser raro. Y, sin embargo, no podía ocultarlo. Desarrollé un odio a mí mismo profundamente arraigado y una homofobia interiorizada que me llevó años superar. Incluso después de salir del clóset a la edad de 16 años, estaba soltera. No lo sabía en ese momento, pero esta falta de representación creó un vacío en mi identidad. Tolerar la homofobia sin ver el amor queer es una experiencia increíblemente diferente.

En 2014, asistí a New Brunswick College of Craft and Design y estaba completando una pasantía de verano en los Archivos Provinciales de New Brunswick. Un colega que conocía mi interés por la historia queer me presentó algunas fotos donadas por John Corey, artista, historiador comunitario y coleccionista general de cosas. Su legado incluía varios álbumes de fotos de Leonard Olive Keith, fotógrafo aficionado, empresario y veterano de la Primera Guerra Mundial, conocido cariñosamente como “Len”. Creció en Havelock, Nuevo Brunswick. Entre los cientos de fotos, la presencia de las citas de Joseph Austin “Cub” es imposible de ignorar. Corey, cuyo padre era amigo de Lane, señaló durante el proceso de donación que Lane y el cachorro eran “novios”.

En 1918, Lane era feliz en Havelock, manejaba su propio garaje y pasaba tiempo con los Cachorros. En abril, recibió sus documentos de convocatoria y se vio obligado a alistarse. El Cachorro mismo tenía la edad suficiente para ser reclutado, pero lo suficientemente joven como para no ser reclutado.

Dos semanas después de que Lane fuera reclutado, los Cachorros se registraron y Lane fue a entrenar a Saint-Jean-sur-Richelieu. No lucharon en ninguna batalla (la guerra había terminado cuando llegaron al extranjero), pero trabajaron como ingenieros, limpiando y reparando.

Tenía 15 álbumes, unos cuantos miles de fotos sueltas y unas cuantas docenas de negativos de vidrio. Empecé a mirarlos en busca de Lane y los cachorros. Encontré fotos de los hombres abrazándose en los bosques de New Brunswick, brazos de cachorro enroscados alrededor del interior de los muslos de Lane, y los dos sentados sin camisa, con los pantalones desabrochados, uno en el regazo del otro, tomados de la mano, frente a la cámara. Estas fotos trajeron lágrimas a mis ojos. Trascendió el tiempo y me mostró un amor como el mío, compartido por personas como yo, en el lugar donde viví, hace cien años. Me vi en Lane y Cub. Fue un descubrimiento increíblemente válido y emocionante para un joven queer como yo. Las fotos eran la prueba de una frase que se decía a menudo en los círculos queer: “Siempre hemos estado aquí”. En ese momento, “aquí” estaba el pequeño pueblo rural de Havelock.

En 1915, los niños aparecieron juntos en fotografías después de que Lane regresara de la escuela Tilton en New Hampshire.

Me fascinó la colección. En 2015, fundé Queer Heritage Initiative of New Brunswick, o QHINB, un archivo comunitario que comenzó como una caja de cartón en la oficina de mi casa y ahora es una colección permanente en los archivos provinciales. Tres años más tarde conocí a Meredith J. Conocí a Batt, un joven archivista queer contratado recientemente en los archivos provinciales, quien ahora es presidente de QHINB. A ambos nos animó nuestro mentor, John Leroux, Gerente de Colecciones y Exhibiciones en la Galería de Arte de Beaverbrook, quien nos animó a reunirnos con Goose Lane Editions para desarrollar un manuscrito que explorara las vidas de Lane y Cub y cómo se desarrolló su relación a lo largo del tiempo. y lugar. Fue entonces cuando comenzó la verdadera investigación para nuestro libro Len & Cub: A Queer History.

Lane y los Cachorros son un testimonio de la frase citada con frecuencia: “Siempre hemos estado aquí”. En ese momento, “aquí” estaba el pequeño pueblo rural de Havelock.

Meredith y yo trabajamos en la epidemiología, mirando y revisando cuidadosamente las fotos, buscando rastros de niños en los registros del censo canadiense, registros de guerra y periódicos locales. Reconstruimos sus vidas: sus viajes, trabajos, servicio militar, personalidades. En la primera mitad del siglo XX dedicamos mucho tiempo a investigar los cambios culturales y las actitudes en torno al sexo, el género y las experiencias gay. Simplemente llamar a Lane y los Cachorros “gay” y seguir adelante ignora cómo habrían entendido su relación. Lo que es innegable es que su amor, como sea que lo describan, es hermoso de contemplar y todos somos afortunados de que estas fotos hayan sobrevivido tanto tiempo.

Ahora, más que nunca, New Brunswick está listo para tener una conversación sobre el lugar de las personas queer en la provincia, nuestra historia, nuestras realidades vividas y nuestro futuro. Desde el lanzamiento de nuestro libro este año, Meredith y yo hemos recibido mensajes de personas de todo el país, homosexuales y heterosexuales por igual, que están interesadas en la historia infantil y cómo pueden verse a sí mismos en Lane y Cub. Estoy orgulloso de que esta pequeña historia de amor peculiar de la zona rural de New Brunswick se haya extendido hasta ahora y que la gente encuentre consuelo en las fotos de Lane y Cub. Nos recuerdan a todos que el amor entre personas del mismo sexo siempre ha sido parte de nuestro país, que las personas queer siempre han existido y que pertenecemos a cualquier lugar al que elijamos llamar hogar.

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Cubs y Lane se relajan en una hamaca afuera de la casa de la familia Keith

Havelock, Nuevo Brunswick, alrededor de 1915 a 1916

Esta es una de las fotos de los niños juntos. Otra foto, tomada poco después, muestra a Cub y Lane acurrucados en una hamaca, encendiendo dos cigarrillos. Algunas de sus últimas fotos fueron tomadas con un disparador automático, pero es más probable que un amigo o familiar haya tomado la foto.

Lane y los Cubs en un viaje

Cerca de Jameseg, New Brunswick, alrededor de 1916

El padre de Lane, Hillyard Keith, tenía ingresos suficientes para comprar el primer automóvil en Havelock: un Ford, que Lane conducía más que nadie. La familia también adquirió una cámara Kodak a principios de la década de 1910 (las imágenes de Lane constituyen una gran cantidad de álbumes de la familia Keith). Gracias a esta compra, los niños podrán viajar fuera de la ciudad para estar juntos solos y capturar sus aventuras.

Lane y Cubs afuera del garaje de Lane

Alrededor de 1919

En 1931, Lane fue expulsado de la ciudad por su sexualidad. Para agosto de ese año, había cedido el control y la propiedad de su negocio a su hermana, Lucy. Perdemos el rastro de Lane hasta la muerte de su madre en 1948, cuando su obituario dice que vive en Longueuil, Quebec. Mientras tanto, los Cachorros continuaron viviendo en Havelock, aparentemente sin inmutarse por el escándalo. En 1940, se mudó a Moncton para casarse con Rita Cameron, una enfermera.


Este artículo fue publicado en la edición de agosto de 2022 Maclean´s Revista Suscríbase a la revista impresa mensual aquí o compre ediciones en línea aquí.